"Una gota de agua vale más que un saco de oro para un hombre sediento"
Desconocido

 

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Quito - Ecuador

El estudio de Caudales Ecológicos se enfoca en tramos de ríos específicos que cuentan con información ecológica temporal, localizados en las unidades hídricas Pita, San Pedro y Papallacta, debido a que son fuentes importantes para el abastecimiento de agua del Distrito Metropolitano de Quito y su área de influencia, así como en la generación de hidroelectricidad.

En el 2004 como una primera aproximación para estimar el régimen de caudales ecológicos el FONAG, en colaboración con instituciones nacionales e internacionales preocupados por el agua, inició una evaluación ecohidráulica en ríos que abastecen al Distrito Metropolitano de Quito, relacionando la velocidad del río con la presencia de invertebrados.

Entre los años 2004 – 2005, los ríos Pita y San Pedro fueron el escenario del cálculo del índice LIFE, por sus siglas en inglés, Lothic Invertebrate Flow Evaluation, (Extence et al., 1999), que permite establecer categorías de densidad con rangos de velocidad para invertebrados, y posteriormente relacionar el puntaje del índice con percentiles del caudal medio mensual.

A partir de esta información, en el 2010, se desarrolló modelos de hábitats viables para invertebrados en los ríos Papallacta y Tuminguina, a través de la simulación de variables hidráulicas como la velocidad, la profundidad y el tipo de sustrato, para evaluar la respuesta del modelo en diferentes caudales. En el 2011, este modelo se aplicó en los ríos Pita, San Pedro y se extendió a la época húmeda de los ríos Papallacta y Tuminguina, obteniendo importantes resultados en la estimación de caudales ecológicos puntuales.

Mientras en el 2015 se estimó los hábitats viables para los tramos de los ríos de Aglla, Oyacachi y Chalpi Grande.